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 Venerable P. Francisco del Castillo S. J. "Apóstol de Lima"
Venerable Siervo de Dios P. Francisco del Castillo S. J.

  • Born 9 February 1615 - Lima, Lima, Perú
  • Baptized 23 February 1615 - Parroquia El Sagrario de la Catedral de Lima, Perú
  • Deceased 11 April 1673 - Lima, Lima, Perú,aged 58 years old
  • Buried 12 April 1673 - Iglesia de San Pedro (Jesuitas) de Lima, Perú
  • Religioso, de la Compañía de Jesús, Presbítero, Venerable Padre Francisco del Castillo S.J. Apóstol de Lima, Iniciador de la devoción de las Siete Palabras en la Cruz

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Individual Note

Francisco del Castillo S.J. (n. Lima, Virreinato del Perú, 9 de febrero de 1615 - m. 11 de abril de 1673) fue un sacerdote jesuita, iniciador del Sermón de las Siete Palabras de Cristo en la Cruz o Sermón de las tres horas en Viernes Santo. Considerado Venerable por la Iglesia Católica.

Nació en la calle Aldabas, situada en la primera cuadra del jirón Azángaro, en el Centro Histórico de Lima, el 9 de febrero de 1615. Fue bautizado en la Parroquia del Sagrario de la Catedral de Lima el 23 de febrero de 1615. Fueron sus padres Juan Rico, natural de Portillo de Toledo en España, Familiar del Santo Oficio de la Inquisición de Toledo, y Juana Morales del Castillo, natural de Santa Fe de Bogotá (Colombia), hija de María de Morales de del Castillo, sevillana. Estudió Francisco en el colegio jesuita "Colegio Real de San Martín" de su ciudad natal.

A los 16 años, concretamente el 31 de diciembre de 1631, ingresó a estudiar en el noviciado de los jesuitas, e hizo sus primeros votos religiosos en la Compañía de Jesús el 2 de enero de 1635.

El 19 de abril de 1642 fue ordenado Presbítero, y el 27 de abril del mismo año celebró su primera misa. El 6 de febrero de 1650, hizo sus votos finales en la Compañía de Jesús. Hacía misa diariamente y según testigos se quedaba tras la misa una hora arrodillado en acción de gracias.

Predicación

El 10 de marzo de 1648 empezó su actividad en la Plaza del Baratillo, situada en la segunda cuadra del Jirón Paita, en el distrito del Rímac (Abajo del Puente de Piedra), y portando una cruz de madera se dedicó a la catequesis de los más pobres y esclavos de Lima. El 2 de marzo de 1653, el Arzobispo de Lima, Pedro de Villagómez, bendijo la Cruz del Baratillo como lugar de Evangelización popular.

Se dedicó a evangelizar a los negros, y su trabajo con ellos fue resaltado por Jean Pierre Tardieu, quien ha descrito cómo utilizaba láminas pintadas para explicar la doctrina católica. Su predicación provocó notables conversiones, como la del Venerable Francisco Camacho. Solía visitar los lugares donde trabajaban los negros y cuando estos se arrepentían de haber huido, acudían a él para que intermediara para que no les aplicaran penas muy severas; el sacerdote jesuita solía abogar por ellos y consumía su tiempo en estas gestiones. Tardieu afirma que Del Castillo escribió un manual o devocionario en la lengua de los negros.

Algunos de sus seguidores negros optaron por la vida religiosa en conventos y una testigo negra aseguró ver cómo unas golondrinas revoloteaban la cabeza del venerable, señal de santidad, he incluso aseguró verlo levitar en cierta ocasión. Según ciertos testimonios, se le vio en dos sitios a la vez, teniendo el don de la ubicuidad o bilocación, además del don de profecía.

Contribuyó con el agustino Bartolomé Badillo y con el también sacerdote jesuita Juan Perlín a la fundación en 1651 del Hospital de San Bartolomé para negros horros en Lima.

Fue asignado para ir de misionero con los indios chiriguanos, pero tras ir como Capellán marítimo a Chile se le comunicó que la misión de los chiriguanos había sido clausurada. Tras entablar amistad con el P. Antonio Ruiz de Montoya S.J., le pidió un método para orar eficazmente y este le redactó "Silex del divino amor y rapto del ánimo en el conocimiento de la primera causa".

La capilla de Nuestra Señora de los Desamparados de Lima.

El 12 de noviembre de 1658, la Compañía de Jesús tomó posesión de la Capilla de Nuestra Señora de los Desamparados, ubicada detrás del Palacio de Gobierno, en la banda izquierda del río Rímac -la puerta principal daba a lo que sería la primera cuadra del Jirón de la Unión hoy día. Al año siguiente y hasta su muerte, el Padre Francisco del Castillo se encargó de esa capilla, adornándola y engrandeciéndola.

En 1660, el Padre del Castillo fundó la "Escuela del Santísimo Crucifijo de la Agonía" (Escuela de Cristo). El Crucifijo de la Agonía está en la nueva Iglesia de Nuestra Señora de los Desamparados, en el distrito de Breña en Lima, al haberse derribado la antigua Iglesia para ensanchar los jardines del Palacio de Gobierno durante la República.

Con solemne procesión, el 17 de diciembre de 1660, se instaló una nueva imagen de Nuestra Señora de los Desamparados, obra del escultor Tomás de Parra, que adaptó una imagen de la Virgen del Pilar a la advocación de Nuestra Señora de los Desamparados en su capilla, la cual había sido previamente modificada por el Padre del Castillo. Esta imagen de Nuestra Señora de los Desamparados también está en la nueva Iglesia de Nuestra Señora de los Desamparados, en Breña. En esta capilla, el Padre del Castillo inició la devoción al Señor de la Agonía, con oraciones y charlas espirituales durante 3 horas el Viernes Santo de cada año, actividad que se considera precursora del Sermón de las Siete Palabras de Cristo en la Cruz, que se practica a partir del siglo XX.

Fundó la Casa de las Amparadas, refugio Católico de prostitutas arrepentidas, con el apoyo del Virrey Conde de Lemos (de quien fuera su confesor y director espiritual), y que fue instalado en la casa donde vivió y falleció Santa Rosa de Lima, y que hoy es parte del Convento Santa Rosa de las Monjas.

El 29 de junio de 1669 se bendijo la primera piedra de la Iglesia de Nuestra Señora de los Desamparados y San José para reemplazar la vieja capilla pequeña en el mismo sitio, cuya construcción se realizó con apoyo del Virrey Pedro Antonio Fernández de Castro, Conde de Lemos. La imagen de Nuestra Señora de los Desamparados se puso el 2 de febrero de 1672 y luego se hizo la bendición de la Iglesia por el Obispo de Chiapas (México), Cristóbal Bernaldo de Quirós, el 30 de abril de 1672.

A fines de ese año, el 6 de diciembre, falleció el Virrey Fernández de Castro, y su cuerpo fue sepultado en la Basílica y Convento Jesuita de San Pedro de Lima y su corazón depositado a los pies del altar de Nuestra Señora de los Desamparados, aunque más tarde su cuerpo fue trasladado a España. Cuando en 1939, la Iglesia de los Desamparados fue demolida con el fin de ampliar el Palacio de Gobierno, su corazón fue llevado a la Basílica y Convento de San Pedro de los Jesuitas de Lima.

Fallecimiento

Falleció en Lima en la Enfermería del antiguo claustro del Colegio Real de San Martín (hoy Biblioteca Nacional de Lima), el Martes 11 de Abril de 1673, sabiendo con antelación su fecha de fallecimiento; según Manuel de Mendiburu enfermó en una epidemia de Cordellate. Sus restos reposan en la Basílica de San Pedro de Lima, al lado de la Cruz del Baratillo desde la cual empezó su predicación y apostolado. Fue considerado Siervo de Dios por la Iglesia Católica, y posteriormente fue calificado por la Santa Sede como Venerable Siervo de Dios. Se le han atribuido muchos milagros, en particular de personas que se accidentaron y se restablecieron prodigiosamente.

La Hermandad del Venerable P. Francisco del Castillo de la Compañía de Jesús, se reúne el día 11 de cada mes después de la misa celebrada en su honor en la Iglesia de San Pedro de Lima, para orar por la Canonización de este Apóstol de Lima y encomendarse y ofrecerle sus peticiones a Dios por su intercesión.

Referencias:

- Joseph de Buendía (1692), Vida del Venerable Francisco del Castillo, Lima.- Pedro García y Sanz (1863), Vida del Venerable Francisco del Castillo, Apóstol de Lima, Roma.- Armando Nieto Vélez (1992), Francisco del Castillo, El Apóstol de Lima, Pontificia Universidad Católica del Perú (Fondo Editorial), Lima 1992.- Jean Pierre Tardieu (1997), La Iglesia y los negros en el Perú (Tomo I), Quito.

  Photos and archival records

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  N.N. (hombre) del Castillo  María de Morales
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Juan Rico †1616 Juana Morales del Castillo
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Francisco Rico y Morales del Castillo, Venerable Siervo de Dios P. Francisco del Castillo S. J. 1615-1673