Blanche de CASTILLE
Blanche de CASTILLE
  • Born 4 March 1188 (Friday) - Palencia, Espagne
  • Deceased 27 November 1252 (Wednesday) - Melun, 77,aged 64 years old
  • Reine de France
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 Parents

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  • Roi de Castille et de Tolède
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  • Princesse d'Angleterre
  •  Spouses and children

     Siblings

     Paternal grand-parents, uncles and aunts

     Maternal grand-parents, uncles and aunts

     Notes

    Individual Note

    Blanche de Castille, née le 4 mars 1188 à Palencia, en Castille, et morte le 27 novembre 1252 à Melun, reine de France, est la fille d'Alphonse VIII de Castille et d'Aliénor d'Angleterre, elle-même fille d'Aliénor d'Aquitaine et d'Henri II Plantagenêt : elle est donc la nièce des rois Richard Cœur de Lion et Jean sans Terre.

    Fille de Alphonse VIII de Castille et de Aliénor d'Angleterre, petite-fille de la fameuse Aliénor d'Aquitaine, Blanche de Castille est née le 4 mars 1188 à Palencia dans une famille nombreuse qui connaîtra la perte de certains enfants. Elle naît dans une famille heureuse et grandit au sein d'une cour joyeuse et animée, la plus cultivée d'Europe. Sa mère dit-on, était pieuse, généreuse, droite, belle, prudente et cultivée. Son père était un guerrier courageux et fin politique.

    Concernant son enfance et son éducation, les chroniqueurs et les historiens de son époque ne nous ont rien transmis à ce sujet. Mais avec quelques détails nous savons que la nourrice de Blanche s'appelait Sancie Lopez.

    Selon la volonté de sa grand-mère Aliénor d'Aquitaine, et pour sceller la paix entre la France et l'Angleterre, l'une de ses petites-filles devait épouser le prince Louis, fils et héritier du roi Philippe Auguste. Durant l'hiver de 1199-1200, Aliénor, quoique octogénaire, se rend donc à la cour de Castille, où elle choisit Blanche plutôt que sa sœur Urraca. En avril 1200, Blanche et sa grand-mère arrivent à Bordeaux, escortées d'une nombreuse députation espagnole.

    Elles se rendent ensuite en Normandie auprès de leur fils et oncle Jean sans Terre, et de Philippe Auguste, puis au château de Boutavent, résidence de Jean sans terre. Par le traité du Goulet, Jean sans terre cède le Vexin, le comté d’Évreux jusqu'au Neubourg et Danville. Le mariage ne peut avoir lieu sur le domaine du roi de France car, à la suite des démêlés matrimoniaux de Philippe Auguste, le pape Innocent III a frappé d'interdit le royaume de France. Le mariage est donc célébré le 23 mai 1200 en Normandie, alors sous domination anglaise, en l'église de Port-Mort. En l'absence des deux rois, la cérémonie est présidée par l'archevêque de Bordeaux. Blanche a douze ans et Louis treize ans.

    Elle donne au roi douze enfants dont des jumeaux . Elle donne naissance à de nombreux fils, parmi lesquels le futur saint Louis, ce qui efface les attentes d'héritier mâle lors des règnes précédents de Louis VII et Philippe Auguste. Cette nombreuse descendance, couplée avec son esprit et sa grande piété, font d'elle une reine très appréciée. Cinq de ses enfants seulement atteignent l'âge adulte, quatre meurent durant l'adolescence et les autres en bas âge.

    Liste des enfants

    - Une fille (1205-1205), sans postérité ;

    - Philippe de France (9 décembre 1209-29 novembre 1218), fiancé en 1217 à

    - Agnès II de Donzy (septembre 1205-1225), comtesse de Nevers, d'Auxerre et de Tonnerre, sans postérité ;

    - Alphonse et Jean, frères jumeaux, nés le 26 janvier 1213 à Lorrez-le-Bocage-Préaux, morts jeunes, sans postérité ;

    - Louis IX (1214-1270), roi de France, et descendance à nos jours ;

    - Robert Ier (28 septembre 1216- 8 février 1250) comte apanagiste d'Artois qui épouse Mathilde de Brabant, et postérité ;

    - Jean (21 juillet 1219-1232) comte d'Anjou et du Maine, sans postérité ;

    - Alphonse (1220-1271) comte apanagiste de Poitiers et de Toulouse qui épouse Jeanne, comtesse de Toulouse (1220 † 1271), sans descendance ;

    - Philippe Dagobert (20 février 1223-1232), sans postérité ;

    - Isabelle de France (1225-1270) fiancée à Hugues de Lusignan, puis en 1252 fondatrice et abbesse des Clarisses de Longchamp (béatifiée), sans descendance ;

    - Étienne (Paris 27 décembre 1225-novembre 1226/1227), sans postérité ;

    - Charles Ier de Sicile (Vendôme mars 1227-7 janvier 1285). Fils posthume, Louis IX lui transfère l'apanage d'Anjou de son frère Jean (mort en 1232). Comte apanagiste d'Anjou, roi de Sicile, puis de Naples, de Jérusalem, comte de Provence. En 1246, Charles épouse Béatrice de Provence (1234 † 1267) et en 1268, il se remarie avec Marguerite de Bourgogne (1248 † 1308), et postérité.

    Femme de caractère, elle ne ménage pas son soutien à son époux lorsque celui-ci veut se lancer à la conquête de l'Angleterre en 1216-1217. En 1229, elle permet notamment le traité de Meaux-Paris qui met fin au conflit albigeois.

    Parallèlement, elle relaie l'œuvre réformatrice de Bernard de Clairvaux (†1153) et fonde les abbayes de Royaumont (1228), de Maubuisson (1236) et du Lys (1244).

    Aussi célèbre par sa beauté que par sa sagesse, on raconte qu'elle inspire une vive passion à Thibaut de Champagne, qui la seconde dans sa politique et la chante dans ses vers.

    Elle installe en 1251 dans l'Abbaye de Juilly un orphelinat pour les enfants de chevaliers morts en croisade.

    À l'annonce du décès de Louis VIII, en novembre 1226, la reine, folle de douleur, annonce qu'elle va se donner la mort.

    Ceux qui l'entourent l'en empêchent. Cependant, elle se ressaisit vite et soutient avec force les membres du gouvernement alors en place pour faire de son fils Louis le vrai et authentique roi de France.

    Enceinte d'un douzième enfant à la mort de son époux, Blanche de Castille voit se liguer contre elle de puissants barons qui commencent par mettre en doute sa vertu. C'est pourquoi des accusations infamantes sont lancées contre elle, affirmant qu'elle porte l'enfant du comte de Champagne, ou bien du légat pontifical Romain de Saint-Ange.

    Comme régente, Blanche de Castille peut compter sur quelques fidèles, mais la plupart des grands vassaux se liguent pour s'emparer du gouvernement. Femme de caractère, la reine ne s'en laisse pas conter, elle négocie âprement le ralliement à la couronne de ceux qui hésitent, et impose son autorité aux autres. Certains toutefois refusent de voir un enfant de douze ans et sa mère régner.

    Parmi eux, Hugues X de Lusignan et le duc de Bretagne Pierre Mauclerc envisagent d'enlever le roi Louis IX de France. Réfugié avec Blanche dans la forteresse de Montlhéry, le roi ne doit son salut qu'à la population parisienne, qui alertée par Blanche est venue le chercher et l'escorter jusqu'à Paris. Ce n'est qu'en 1229 que les insurgés, défaits par l'armée royale, accepteront de rentrer dans le rang. Blanche de Castille est parvenue à ses fins, et puisque son fils est encore trop jeune pour gouverner seul, c'est elle qui l'initiera à son métier de roi. Choisissant pour lui les meilleurs précepteurs, elle ne néglige pas non plus son éducation spirituelle et lui inculque les préceptes de foi et de moralité qui contribueront par la suite à faire de lui le seul roi de France devenu saint.

    Blanche accomplit ses fonctions avec une fermeté admirable, supportant toutes les injures, les calomnies, les attaques inouïes contre sa vie privée et sa conduite du gouvernement du royaume.

    Ce n'est pas sans secours que Louis IX et sa mère se préparent à affronter le mécontentement des nobles du royaume. Le principal soutien de la reine et de son fils est cette équipe dirigeante rodée à l'exercice du pouvoir, à la tête de laquelle s'affirment encore le chancelier Guérin, premier conseiller de Philippe Auguste, évêque de Senlis et le chambrier, officier de l'Hôtel du roi et du trésor, Barthélemy de Roye, décrit comme un vieillard auprès de Blanche et de son fils.

    Souveraineté royale et État : ces concepts sont encore récents dans la France du début du règne de Saint Louis. Affirmé seulement depuis Philippe Auguste, ce nouveau modèle n'est donc pas encore très solide. Les partisans de l'ancien système, celui de la féodalité triomphante, en sont d'autant plus dangereux. À la faveur de la minorité du roi, la grande et la moyenne noblesse multiplient les révoltes contre un pouvoir royal de plus en plus envahissant, sans jamais réussir.

    Le 6 janvier 1227, la reine Blanche, sur les suggestions de ses conseillers, libère Ferrand comte de Flandre, emprisonné après la bataille de Bouvines au cours de laquelle il avait commis une trahison. Elle libère aussi d'autres hommes pour leur montrer qu'elle leur pardonne.

    Après avoir marié Louis IX de France avec Marguerite de Provence, Blanche s'efface. Elle doit de plus en plus partager la direction du royaume avec son fils. Louis a déjà pris son envol et dirige désormais les affaires du pays. La reine mère se fait moins présente et le roi donne libre cours à ses talents militaires et politiques, tout en suivant les consignes de ses anciens conseillers.

    Retirée à Melun vers la fin de sa vie, elle y meurt en 1252, alors que son fils Saint Louis est en croisade avec sa femme Marguerite. Elle sera enterrée à l'abbaye de Maubuisson et son cœur transporté plus tard dans l'Abbaye du Lys.

    Blanche de Castille n'a jamais été officiellement canonisée, mais elle a toujours eu auprès de certaines personnes une réputation de sainteté. Elle est fêtée le 2 décembre.

    Une reine poète ? On lui attribue Amours ou trop tard me suis pris

     Sources

    • Birth, Spouse, death: wikipedia

      Photos and archival records

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     Family Tree Preview

    Alphonse VII l'Empereur de LEON et CASTILLE 1105-1157 Bérengère de BARCELONE 1108-1149 Garcia V Ramirez le Restaurateur de NAVARRE 1110-1150 Marguerite de L'AIGLE 1104-1141 Geoffroy V Plantagenêt d'ANJOU 1113-1151 Mathilde l'Emperesse d'ANGLETERRE 1102-1167 Guillaume X le Toulousain d'AQUITAINE 1099-1137 Aénor de CHÂTELLERAULT 1103-1130
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    Sanche III le Désiré de CASTILLE ca 1134-1158 Blanche de NAVARRE 1133/-1156 Henri II Court Manteau d'ANGLETERRE 1133-1189 Aliénor d'AQUITAINE ca 1122-1204
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    Alphonse VIII de CASTILLE 1155-1214 Aliénor d'ANGLETERRE 1162-1214
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    Blanche de CASTILLE 1188-1252